「猫」の語源、そう呼ばれるようになった由来とは?け、けっこう多いな・・・真相はいかに??

猫の語源・由来/ミミ

愛すべき自由気ままでモフモフな二足歩行生物のことを、当たり前のように「猫」とよんでいる我々ですが、なぜ「猫」と呼ばれるようになったのか・・・。

疑問に思ったことはないでしょうか?・・・あんまないかww

でも、一度気になったら調べなくては気が済まないので、今回は猫の語源・そう呼ばれるようになった由来について、どのようなものがあるのか調べてみました。

よく寝てるから「寝る子」?

猫の語源・由来/モコ

これが最もよく言われている説ですね。

猫は夜行性で昼間はほとんど寝ているので、その様子から「寝る子」または → 「寝子」 → 「猫」または「寝」+「好む」=「猫」になったという説。

いやまぁほんとに猫はよく寝ますからね。

子猫で平均19時間、成猫で平均14時間、と猫の睡眠時間は人間の約2倍と言われていますww

ただ、それはただ怠けているわけではなく、夜に狩りを行うために体力を温存している、つまりは生存本能から寝ているわけですwwまた寝て~っと言わずにそう思って見守ってあげましょう。

とは言うものの、猫が寝ている時に近づくと気付かれることも多いのではないでしょうか?

実際は深い眠りに入っている時間は短く(30%)て、ほとんどが浅い眠りの状態(80%)だそうです。つまり14時間寝たとしてもしっかり寝ているのは3時間ぐらい・・・いやん、寝不足!もっとちゃんと寝て!!

ちなみにうちのモコミミは夜もグーグーですが・・・(苦笑)

・・・おっと、このまま書き続けると猫が寝ることに対する記事になってしまうので、またいつの日か「猫の睡眠」については書くことにして、この辺で話を戻して次い行きましょうww

ねこま?って何!?

猫の語源・由来/モコ

平安時代の漢和辞書『和名抄』にて、猫のことは「禰古万(ねこま)」と表現されていだそうですが、その「ねこま」自体にも色々とありまして・・・。

「寝子」に獣の意味を表す「ま」がついて「ねこま」とされる説。

よく寝る小動物として表現された「寝小魔」という説。

「ね」が鳴き声で、「こ」が親しみの接尾語として用いられた説。

「寝熊(くま・こま)」から来ている説。

ネコは鼠から畑を守ってくれる神様という意味で「ね」が鼠で、「こま」が神、から来ているという説。

「ねこま」が猫を表現する言葉であるのは確かなものの、その由来は定かでは無いようですねぇ。やっぱ寝る系が多いようにも感じますがww

猫はネズミが好き?

猫の語源・由来/ミミ

トムとジェリーにもありますように(そこ!?)、猫はネズミを追いかけ、捕食または子猫に与える習性があるのは皆さんよくご存知だと思います。

とは言うものの、実際にその現場に遭遇したって人は少ないかもですね。

現代猫(室内猫)は食事を与えられていたり、周囲にネズミが居なかったりで、あまりそういったこともなくなりましたからwwでも、目の前にネズミが現われたなら、きっと猫たちは玩具で遊ぶかのように追いかけるでのしょうねww悲しい?性ですww

そもそも世界各国で人間が猫と暮らすようになったのは、ネズミ駆除を目的とされてのことです。

そういったところから、日本では江戸時代の書物において、猫が「鼠」を「好む」から「猫」となったと記されていたようですよ。

猫の鳴き声から?

猫の語源・由来/モコ

今の時代、猫の鳴き声と言えば「にゃーにゃー」ですが、これまた平安時代の有名な『源氏物語』では猫の鳴き声が「ねうねう」と表現されています。

にゃんこスターでお馴染み(今度そこ!?)の「にゃんこ」や「わんこ」、あと最近よく見る「ぬこ」とかと同様の表現で、当時も小さいものや親しみを感じるものなどの意味として語尾に「子」をつけることがあり、「ねうねう」の「ね」と「子」が合わさって「猫」となったというような説もあるようですな。

もしこの説が本当なら、今も昔も変わらないんだなぁってなんだか親しみを感じますねww・・・いつか「猫」が「ぬこ」と正式に呼ばれる日も来るのかも!?

なぜ「猫」という漢字が使われている?

猫の語源・由来/モコ

最後になりますが、語源や由来というわけではなく、「猫」という漢字についてです。

「猫」という漢字は、「けものへん」に「苗」となっていますが、猫の体が苗のように細くてしなやかな獣であるところから、もしくは、「ミャオ」と鳴く獣、さらには鼠から苗を守る獣という意味で作られた漢字だと言われているそうです。

ちなみに、中国でも今は「猫」という漢字が使われているようですが、これは日本から逆輸入されたもので、もともと猫のことは「狸」と書いていたそうですよwwまぁ可愛い狸みたいな猫もいますからね実際ww・・・ドラえもんとか(最後にそこ!?)

猫の語源・由来まとめ

猫の語源・由来/モコミミ

こんな感じで「猫」の語源や由来について書いて見ましたが、いかがでしたでしょうか?

なんだかちょっと調べてみただけでも色々出て来て面白いですよね♪きっと深く調べればまだまだ出てくるのでしょうww

結局のところ真相は不明ですが・・・。

皆さんそれぞれで、これだ!って思うモノはありましたでしょうか?自分としては、うちのモコミミを見る限り「寝る子」がいいなぁって思っていますがww

これを書いているテーブルの下(炬燵の中)では、今まさに二匹揃ってグーグーですからね~(苦笑)


最後まで読んでくれてありがとうございます♪
応援よろしくお願いします!

にほんブログ村 猫ブログへ 

スポンサーリンク
レンタングル大
レンタングル大

フォローする