猫の腎臓病、猫のサイン(症状)にいち早く気付いて早期治療が重要!原因や症状、予防は出来る?

猫の腎臓病/モコ

癌とともに、猫の掛りやすい病気、死因ともに必ず上位に名を連ねる腎臓病。

一度、慢性腎不全になってしまうと完治しない病気・・・それでも検診や初期症状などに気付いてあげて早期に発見すれば病気の進行を遅らせることは出来ます。逆に進行が進んでほとんど腎機能が残っていないと、治療方法が限られてしまい、どうすることも出来なくなってしまうのです。

うちの歴代猫たちは、これまでに悪性腫瘍である癌で2匹、今回記事にする腎不全でも1匹を亡くしています・・・。猫にとって、腎臓が衰えてくるある一定の年齢になると避けては通れない病気とも言われていますが・・・。

今回はそんな腎臓病について、その原因や症状(サイン)、そして予防方法などを調べてみました。

腎臓病とは?

猫の腎臓病/ミミ

血中の老廃物をろ過して、尿として排出する役目のネフロンが少しずつ壊れ、腎臓機能(ろ過機能)が75%低下してしまった状態のことを慢性腎不全と言います。

腎不全には、急性腎不全と慢性腎不全とがありますが、猫がかかりやすく怖いのは主に慢性腎不全。

慢性腎不全の怖いところは、気付かないぐらいにゆっくりと進行していくというところ・・・じわじわと腎臓が炎症を起こして線維化してしまい、猫の調子がおかしいと気付いた時には、すでに腎機能が衰えてしまっていて機能しなくっていたなんてことも多い。

先にも書きましたように、腎臓の組織が一度壊れてしまうと、治療をしてももとには戻ることはなく、進行を遅らせるしか手段がありません。

ちなみに急性腎不全は、脱水、尿路結石、出血、心臓病、そして腎毒性のある食品や薬品が原因で、腎臓に流れ込む血液量が少なくなり発症、約1週間といったスピードで急激に症状が進行する病気です。

急性腎不全の場合は、点滴や人工透析などを行い毒素を排出、原因を取り除くことが出来れば回復することがあります。

慢性腎不全になる原因は?

猫の腎臓病/モコ

残念ながら猫の腎不全については、いまだ原因が解明されていません。

人間の場合であれば、塩分の取り過ぎ、糖尿病、高血圧が原因になるようですが、猫の場合は総合栄養食となるキャットフードを食べていたりするので、極端に栄養バランスを崩すということありません。

ただ、一説には砂漠の生き物であった猫、水分を有効利用するために尿を濃縮して排泄するので腎臓に負担がかかりやすいとされていたり、また、昨今の研究では、猫特有の特徴を持つAIM(血液中のタンパク質)の不活性化が原因ともされているようです。

また、腎臓が衰えて来る高齢な猫には特に注意が必要で、腎臓病にかかる猫は、7歳頃からじわじわと増え15歳以上で飛躍的にかかりやすいとされます。15歳以上で約30%の猫が慢性腎不全だったというデータが出されています。

慢性腎不全による症状、猫のサイン

猫の腎臓病/ミミ

腎臓病は早期発見そして早期治療が非常に重要となります。

慢性腎不全は、気付くのが遅くなってしまう傾向にあり気付いた時には手遅れになっている場合もよくあることなので、下記のような猫が出すサイン(症状)にいち早く気付いてあげることが、命を延ばすことに繋がります。

[初期症状]
・水を飲む量がいつもより多くなった、飲みに行く回数が増えた。
・トイレの回数がこれまでよりも多くなった。(薄い色の尿を大量にする)
[進行症状]
・繰り返し吐くようになった。
・食欲がなくなった。
・元気が無い。
[末期症状]
・急激に痩せた。
・毛並みが悪くなった。
・口臭が悪化した。
・痙攣
・日中でも瞳孔が開きっぱなしになっている(高血圧症を合併)

慢性腎不全は腎機能が60%~75%失われてはじめて顕著な症状が見られるようになります。

ですので、初期症状は非常にわかりづらい病気なのですが、多飲多尿が比較的初期症状に見られやすい症状と言われています。この時点で気付いてあげることが出来れば、治療の幅が広がり進行を遅らせてあげることが可能になります。

どんな病気でもそうなんですけど、猫が出すサインを見逃さないようにしてあげて下さい。そしてもし、愛猫の様子がこれまでと違う、なんだかおかしいと感じたら、迷わず動物病院に連れて行って診て貰って下さいね。

腎不全の治療方法

猫の腎臓病/モコミミ

何度か述べていますように、現時点で慢性腎不全は不治の病であり腎機能の修復は不可能ですので、治療は腎臓病の進行を遅らせることが最大の目的となります。

主な治療法

腎不全を早期に発見し治療を開始出来たのであれば、状態や症状に合わせての対症治療をするのですが、その治療方法は30を越えるそうですよ。

[主な治療方法]
・食事療法
・輸液療法:脱水改善
・輸血療法:重度の貧血時
・薬剤の投与:血圧安定
・ホルモン剤の投与
・カリウム補給:低カリウム血症時

中でも、最も効果があると言われているのが、療法食である腎臓病用のキャットフードへの切り替え、食事療法となります。

食事療法

キーワードとなる栄養素は、リン、ナトリウム(塩分)、タンパク質ですね。

リンやナトリウムは、腎臓が弱っている場合には体内で上手く分解出来ず排泄能力が低下し、多飲多尿や高血圧などになりやすいそうです。というかナトリウム(塩分)は論外ですね。

リンは、骨や歯、細胞をつくるために必要となる大切な栄養素ですが、その反面、腎臓が弱っている場合には余分なリンが体内に残り、その過剰にたまったリンが腎臓病を悪化させる原因ともなります。リンを制限することで、腎臓病の猫の延命に繋がるというデータが出ているようです。

タンパク質に関しては、予防のところでも書きましたように、猫にとって重要な栄養素となるタンパク質は制限し過ぎない方が良いようです。高タンパクではなく、低タンパクでもない、適度なタンパク質が必要となります。

その他の栄養素では、アンモニア抑制に食物繊維、筋肉維持に脂肪分、腎臓の炎症を抑えるオメガ3脂肪酸などが延命には効果的だそうです。

ただ、腎臓病と診断または不安のある猫に与える際のキャットフードに関しては、ご自身で判断せずに必ず獣医師さんに相談し、適切な療法食などに切り替えてあげてくださいね。

人工透析や腎臓移植は可能?

また、人間の腎臓病治療にある人工透析や腎臓移植はどうなのか?って話も出てくるかと思います。そういった治療方法もあることにはあるのですが、費用や問題が多いっていうのが現状のようですね。

透析には「血管透析」「腹膜透析」があり、「血液透析」は、その設備を有する動物病院が少なく、費用もかなり高額になるので続けるのは困難。

「腹膜透析」は、前者よりも安価ではあるものの、感染症や合併症を引き起こすリスクを伴う上に、猫がエリザベスカラーをsいてチューブをお腹に入れたままの生活となり、そのストレスは計り知れない。さらに一日数回の透析液交換が必要になり、看護にかなりの時間を有するので時間に余裕がないと出来ません。

腎臓移植については、健康な腎臓を提供してくれるドナー猫という倫理的問題をクリアしなければならないのはもちろんのこと、猫の場合、腎機能の低下が進んだ状態では手術に耐えられないので行えませんし、合併症リスクが伴います。高齢猫の場合は、若い猫に比べ術後の生存率も低くなるとも言われています。

といった感じで、現状では現実的困難なこれら治療方法が、それぞれの問題をクリアし安価に受けられる日がくれば・・・猫の腎臓病に一筋の光が差し込むかもしれず、今後に期待ですね・・・。

猫の慢性腎不全を予防するには?

猫の腎臓病/ミミ

残念ながら猫にとって原因が解明されていない慢性腎不全に対して、現時点ではこれといった予防手段が無いのが現状です。

規則正しく生活している猫でも、総合栄養食を食べている猫でも、腎臓病になってしまう猫はいるのです・・・。

それでも、食の面では、消化吸収の良い良質な総合栄養食と新鮮な水をいつでも飲めるような状態にする。そして塩分の高いおやつは控えめにすることが重要とされています。

あと、腎臓が衰えてくる高齢の猫には、一般的に低タンパクなキャットフードが良いとされていますが、猫にとって重要なタンパク質量を極端に制限するのは良くありません。高タンパクではなく、かといって低タンパクというよりは、成猫時よりも控えめにするといった程度が良いでしょう。

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猫の腎臓病についてまとめ

猫の腎臓病/モコ

猫の腎臓病、特に慢性腎不全は、ゆっくりと進行し酷くなってからでないとはっきりと症状が現われず、発見しづらいくせに早期発見が重要となる非常に厄介な病気です。

回復の見込みの無い猫の腎臓は、年をとれば衰えてくるのが至極当然であり、昨今猫も寿命が延びて高齢化が進んでいますので、腎臓病にかかる猫も多いと思われます。

それぞれの考え方はあると思いますが、うちの実家では高齢になってからの腎臓病は老衰・寿命だと捉えています。

もちろん出来る限りの治療は施していましたが、目が見えなくなったり、辛そうにしているのを、ただただ見守るしか無いような状態だったそうです。そして、今でも、たまにオカンが呟く時があるのですが「あの時は通院通院でほんま大変やった・・・それなのにちっとも善くならへん・・・」と。

あくまでも自分個人の意見ですが、自分も実家と同様に猫が高齢になってからの腎臓病は避けては通れない道でもあり自然の流れ。腎臓病になってしまったら、やれることをして、あとは看取ってやるしかないのだと・・・。老衰で亡くなったという猫の中には、実は腎臓病だったということも多いのではないでしょうか。

こうやって書いてしまうと、諦めるしかないとも思われそうですが・・・そうではありません。

腎臓病が酷くなってからでは遅いのです・・・それこそ寿命だと諦めるしかないような状態になってしまうので、早期発見がいかに重要かということです。

猫の出すサインにしっかりと気付いてあげることが本当に重要・・・気付いてあげるのがとても難しい病気ですが、特に多飲多尿になっていないか、そこに注意を払うだけでも随分違って来るだろうし、その時点で気付けたのであれば、慢性腎不全の進行を遅らせ延命させることは十分に可能です。

また日頃の食生活において、消化吸収の良い良質な総合栄養食と、いつでも飲める新鮮な水の準備、おやつをほしがってもグッと我慢してなるべく控えるようにすること、そして定期検診を受けることも大切ですね。

この記事を書いていて、ちょっと辛い気持ちにもなってしまいましたが・・・愛猫と一日でも長く一緒にいるために、この記事が少しでもお役に立てたなら・・・。


慢性腎不全になると猫は生涯通院が必要になり、積み重なった費用が高額になってしまいます。早期発見が重要なのに病院へ連れて行くのを躊躇う場合もあるかと思います。そうならない為の備えでもある保険についても、あれこれ調べて記事にしていますので、興味があればご覧下さい。

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