【猫の毛球症】長毛種、換毛期の猫は毛玉に注意!毛球症の原因や症状、予防方法とは?

猫の毛球症/モコ

猫はよく毛繕いをする綺麗好きです。起きている間の10%~30%もの時間を毛繕いに当てるのです。

毛繕いをして飲み込んだ毛は、通常なら胃から腸を通って便と一緒に排泄されるのですが、それだけ毛繕いをすると流石に全てとはいかず体内に残ってしまいます。それを猫は口から吐き出します。

長さ数センチ程度の毛の塊を吐くわけですが、それが毛玉(ヘアボール)と呼ばれるものです。

猫が毛玉を吐く行為を初めて見たり、それが何日かに一度起こったりすると、何かの病気なのかと思うかもしれませんが、毛玉を吐くことは猫にとって正常で必要な行為であり、逆に毛玉を吐いてくれない方が心配すべき状態と言えるのです。

この記事では、毛玉を吐けなくなる病気の毛球症について、原因や症状、予防方法などを調べてみました。

毛球症とは?

猫の毛球症/ミミ

冒頭にも書きましたように、猫は毛繕いの際に飲み込んだ毛を通常ならば便と一緒に排泄したり、毛玉を吐き出したりするのが普通です。

ですが、そんな毛が体内、消化器官内に残ってしまい、それを排泄したり吐き出せなかったりして、塊状になって残ってしまう状態のことを毛球症と呼びます。

体内で大きな塊となってしまった毛玉は、排便したり嘔吐して排出することが困難となってしまうのです。

ただ、毛玉を吐かないからと言って、すぐに毛球症だって話ではなく、しっかりと便と一緒に排泄出来ている猫であれば、毛玉リバースを全くしない子もいます。毛玉を吐かず下記のような症状を伴う場合にのみ毛球症を疑ってください。

毛球症の症状

猫の毛球症/モコ

・食欲不振
・吐き気はするが吐けない
・便秘
・下痢
・お腹を触られるのを拒絶する

これらは、胃の中で毛が塊となって来た頃の初期症状となります。

軽度な場合であれば、毛球除去剤などを舐めさせたりして、毛玉をなるべく体外へと排出させるようにします。

末期症状としては、食欲不振や下痢・嘔吐などが続いてしまうと脱水症状を引き起こしてしまいます。猫は水分をあまり取らない動物でもありますので、脱水症状には要注意。

また、毛玉が腸に詰まってしまっての腸閉塞や、腸を傷つけてしまっての腹膜炎などを引き起こすこともあり、最悪の場合には命にも関わって来てしまいます。

こういった重篤となってしまった場合には、毛球除去剤などでも効果が見られないので、胃や腸を開いて直接毛玉を取り出す開腹手術を行う必要が出て来てしまいます。

毛球症の原因

猫の毛球症/モコ

ストレスによる過度なグルーミング

猫は神経質な動物でもありますので、ちょっとした変化や構って貰えないなど様々な理由でストレスを感じ安く、ストレスが溜まるとグルーミング(毛繕い)することで自分を落ち着かせようとします。

グルーミングが過剰になれば、当然飲み込む毛の量も増えてしまうので、排出しきれない量になると体内の残ってしまい毛球症を発症してしまいます。

ブラッシング不足

毛玉は毛繕いによって飲み込んだ毛が体内で固まったりして、ボール状、フェルト状になったものですので、ブラッシングの不足によって毛を飲み込む量が増えてしまえば、体内で毛玉が出来る確率は増えてしまい毛球症になる可能性が高まります。

よって、毛が入れ替わる時期でよく毛が抜ける換毛期の猫や、毛が長く必然的に飲み込む量が多くなる長毛種の猫は、特に注意が必要となりますね。

胃腸の働き低下

猫が老猫だったり、または、何らかの病気によって胃腸の働きが低下していると、飲み込んだ毛をうまく吐き出すことが出来なかったり、便秘になってしまうと、体内で毛玉が溜まりやすくなり、毛球症を引き起こしてしまうことがあります。

毛球症を予防するには?

猫の毛球症/ミミ

こまめなブラッシング

こまめなブラッシング、これが毛球症予防の基本となります。あらかじめ毛の量を減らしてあげることで、飲み込む量を減らせるので、毛玉や毛球症の予防となります。

こまめにブラッシングをすることで、毛球症だけではなく、毛玉リバース(嘔吐)などの対策、または毛艶・毛並みの改善にも繋がります。または猫とのスキンシップにもなりますので、猫のストレス対策にもなりますよ。

ただ、ブラッシングを嫌がる猫もいて、そういった猫には逆にストレスになってしまうので、無理矢理ブラッシングするのは止めてあげて下さいね。

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ストレスの除去

原因のところでもお話したように、猫は様々な理由でストレスを溜め込んでしまいます。ストレスの反応も様々で、その一つが毛球症の原因ともなり得る過度なグルーミングとなります。

ストレスの原因を突き止めるのは簡単なことではありませんが、過度なグルーミングが始まった辺りに、何か環境が変わったりしたことがないか、一度考えてみてください。部屋の模様替えをしたとか、大きなヌイグルミを置いたとか、どんな些細なことでも考えられる要因があれば、一つ一つ改善し潰していってあげてください。

こればっかりは病院へ行っても「ストレスですね・・・」で終わってしまい、原因は教えてもらえませんので、飼い主で有る我々が原因を突き止めるしかありません。

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適したキャットフードの選択またはサプリメント

今お使いのキャットフードに毛玉ケアがなされているものがあればそれに変えるか、食物繊維が豊富に含まれているものにすると良いです。

ただ、食物繊維と言えども、便秘も毛玉が胃にとどまってしまい、長くとどまってしまうと固まりやすくなりますので、便秘になりやすいビートパルプはなるべく避けた方が良いかもしれませんね。

高齢猫の場合には、胃腸の働きが低下している可能性がありますので、消化吸収の良いフードを与えるようにしましょう。これもた、今お使いのキャットフードに高齢猫用のものがあればそれで良いかと思います。

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また、それだけでは心配という方は、猫用の整腸サプリメントを試してみても良いかもしれません。

食物繊維が豊富に含まれていて、腸内環境を改善するようなサプリメントにすれば、弱ってしまった消化吸収能力を高めることも出来ますし、便秘の改善にもなり、ひいては毛玉への対策ともなりますよ。

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猫の毛球症まとめ

猫の毛球症/モコ

猫界では日常的に行われる毛繕いと毛玉リバースですが、たかが毛玉と侮ってはいけません。毛球症になってしまうと最悪の場合、死に至ることだってあります。

特に愛猫が長毛種であれば要注意ですので、必要な予防対策を施してあげてくださいね。

また、今までしていた毛玉リバースをしなくなった、逆に嘔吐の数が増えた等々、どんな些細なことでも愛猫がいつもと違うと感じたら、動物病院で診て貰うのが確実ですよ。

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ちなみに嘔吐を促すと言われる猫草ですが、猫が猫草を食べる理由は実はよく分かっていないらしく、便秘を防ぐ為、ただ食感が良いから、ビタミン摂取等々諸説ありますが、毛玉を吐くためではないかってのが有力だそうです。

尖った草を食べることで、胃が刺激されて毛玉を吐き出しやすくなるのではないかって話ですが・・・ハッキリしていないので微妙ですね。猫によっては猫草を全く食べない子もいるし、猫草を食べても吐かない子もいるので・・・その効果のほどは、やはり微妙かと。

とりあえず、猫用のものであれば害はないとのことですし、猫草が好きな子もいるので与えるのは構わないと思いますが、どんなものでも与えすぎは良く有りませんのでその辺りは注意して下さいね。

俺としては、毛玉にはこまめなブラッシングと適切なキャットフードで対応するのが、一番良いのかなぁって思っています。


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